Toyota Motorsport wraca do serii WRC

TOYOTA Motorsport GmbH (TMG) wróci w 2017 roku do serii FIA World Rally Championship (WRC). Zespół wystartuje Yarisem WRC, zaprojektowanym i zbudowanym od podstaw w centrum technicznym TMG w Kolonii. Przez następne dwa lata TMG będzie kontynuował testy Yarisa WRC, by w pełni przygotować go do powrotu do serii, w której zespół zdobył w latach 90. cztery mistrzostwa świata kierowców i trzy producentów.

Toyota Motorsport wraca do serii WRC

Informację o powrocie Toyoty do Rajdowych Samochodowych Mistrzostw Świata ogłosił Akio Toyoda, prezydent TOYOTA Motor Corporation, podczas konferencji w Tokio, na której po raz pierwszy został zaprezentowany nowy Yaris WRC.

Samochód poddano już wstępnemu programowi testów na europejskich nawierzchniach asfaltowych i szutrowych. Zespół zebrał cenne doświadczenia, które będą podstawą dalszych udoskonaleń.

Yaris WRC wyposażony jest w 1,6-litrowy turbodoładowany silnik z bezpośrednim wtryskiem paliwa, o mocy 300 KM. Obecnie, gdy oficjalny program WRC został już potwierdzony, TMG zintensyfikuje prace nad rozwojem samochodu, powiększając zespół powołany do budowy Yarisa WRC o kolejnych inżynierów i innych specjalistów.

Do tej pory Yarisa WRC testowało kilku młodych kierowców. Spośród nich został wybrany 27-letni Francuz Eric Camilli, który jako pierwszy weźmie udział w specjalnym programie szkolenia kierowców juniorów. Celem programu jest umożliwienie młodym sportowcom osiągnięcie najwyższej formy i zdobycie najważniejszych trofeów.

Eric będzie uczestniczył w programie treningowym obok Stéphane'a Sarrazina, zwycięzcy Tour de Corse i kierowcy zespołu TOYOTA Racing w serii FIA World Eudurance Championship, a także Sebastiana Lindholma.

Testy Yarisa WRC odbędą się na zróżnicowanych pod względem nawierzchni drogach Europy. Na tej podstawie TOYOTA przygotuje samochód do sezonu 2017, gdy tylko zostaną przedstawione zaktualizowane regulacje techniczne.

Yaris WRC będzie nowym rozdziałem w historii znakomitych samochodów TOYOTY, które odnosiły sukcesy w wyścigach World Rally Championship. Jego debiut w 2017 roku będzie wielkim powrotem TOYOTY do tej legendarnej serii.

TMG zakończyło swoją 25-letnią obecność w WRC tytułem mistrza świata w 1999 roku. Firma rozpoczęła udział w wyścigach jeszcze pod nazwą Andersson Motorsport GmbH, którą zawdzięczała swojemu założycielowi, Ove Anderssonowi, zaś w FIA WRC wystartowała początkowo jako TOYOTA Team Europe.

Przez ten czas zespół wygrał 43 rajdy, dzięki takim niezapomnianym samochodom jak Celica Twincam Turbo, trzy generacje GT-Four i Corolla WRC. O sukcesie zespołu zdecydowali też legendarni kierowcy: Carlos Sainz, Juha Kankkunen i Didier Auriol.

TMG już w ubiegłym roku powróciło do świata rajdów dzięki premierze GT86 CS-R3, zaprojektowanego według specyfikacji FIA R3.